Nous, saisonniers, saisonnières

17.12.2022⁠–⁠25.06.2023

« Qui a construit Thèbes aux sept portes ? Dans les livres, on donne les noms des Rois. Les Rois ont-ils traîné les blocs de pierre ? » Dans le poème intitulé Questions que se pose un ouvrier qui lit, le dramaturge Bertolt Brecht évoque ainsi l’absence d’actrices et d’acteurs clés dans les récits historiques.

Le rôle joué par les travailleurs et les travailleuses immigrées en Suisse n’est-il pas lui aussi occulté ? À Bienne comme ailleurs, des dizaines de milliers de saisonniers et de saisonnières ont contribué, dans la seconde moitié du XXe siècle, à la construction de nombreuses infrastructures et bâtiments, du Palais des Congrès à l’Arteplage de l’Expo.02, au développement de l’hôtellerie et de la restauration ainsi qu’à l’expansion de l’agriculture dans le Seeland.

L’exposition Nous, saisonniers, saisonnières… leur rend hommage. Associant des approches historique, mémorielle et artistique, elle témoigne des dures conditions de vie et de travail que la Suisse a réservées aux personnes détentrices d’un permis A et ravive les enjeux d’un épisode controversé de l’histoire de ce pays.

Afin de reconfigurer les modes de partage de la mémoire, l’exposition recourt à plusieurs formes de narrations construites au travers de documents historiques, d’archives personnelles, d’interventions artistiques et de récits filmés produits pour l’occasion. Elle donne voix aux saisonniers et saisonnières, ainsi qu’aux travailleurs et travailleuses migrantes d’aujourd’hui.

Le retour opéré sur l’ensemble de ces histoires est d’autant plus important que leurs enjeux sont toujours d’actualité, comme en témoignent les conflits entourant les relations entre l’Union européenne et la Suisse de même que les conditions de vie des sans-papiers, entre autres personnes en situation précaire. La fermeture des frontières pendant la pandémie de Covid-19 a mis en lumière la dépendance de la Suisse par rapport aux travailleurs et travailleuses étrangères pour des tâches vitales dans l’agriculture ou les soins à domicile et révélé la précarité juridique et financière de ces personnes.

Évoquer l’histoire des saisonniers et saisonnières et les situations qui lui font écho, c’est aussi tenter de développer un autre regard sur les migrations d’hier et d’aujourd’hui. Fruit d’une collaboration entre le Collège du Travail, les Archives contestataires et Rosa Brux, l’exposition Nous saisonniers, saisonnières… a été créé initialement à Genève à l’initiative des autorités de la Ville en 2019. Elle est reprise et enrichie au NMB Nouveau Musée Bienne pour montrer l’impact significatif des saisonnières et saisonniers à Bienne et en Suisse.